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martedì 17 settembre 2013

Both Sides of the Moon

L'Astronomy Picture of the Day pubblicato ieri con il titolo Rotating Moon from LRO in realtà non è un'immagine, bensì un video. Enjoy! :-)


Ed ecco la traduzione della relativa spiegazione.
Nessuno, attualmente, vede la Luna ruotare in questo modo. Ciò perché il nostro satellite naturale è in rotazione sincrona con la Terra, mostrandoci solamente una faccia. Tuttavia, grazie alla moderna tecnologia digitale combinata con molte immagini dettagliate restituite dal Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), è stato ora composto un filmato virtuale ad alta risoluzione della rotazione della Luna. Il video in time-lapse qui sopra comincia con la visione standard della Luna dalla Terra. Presto, però, il Mare Orientale, un grande cratere con un centro scuro che è difficile vedere dalla Terra, ruota in vista appena sotto l'equatore. Condensando un intero mese lunare in 24 secondi, il video mostra chiaramente che la faccia della Luna rivolta verso la Terra [sulla quale nel corso della storia gli uomini hanno visto le cose più disparate, NdC] contiene una gran quantità di scuri mari lunari, mentre la faccia nascosta della Luna è dominata da chiari altopiani lunari. Sono in programma due nuove missioni per iniziare a esplorare la Luna entro l'anno, la prima delle quali è LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) della NASA. LADEE, il cui lancio è avvenuto poco più di una settimana fa, è programmato per cominciare a orbitare intorno alla Luna nel mese di ottobre e studierà la sottile e insolita atmosfera della Luna. Tra pochi mesi è previsto il lancio della Chang'e 3 cinese, una missione che include un modulo per l'atterraggio morbido che invierà un rover robotizzato.

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